2007年8月30日 星期四

豬公

這陣子不知道在忙什麼,都沒坐在電腦前寫部落格,在此先向忠實的讀者們致歉。

前一陣子因為瘦肉精的緣故,讓台灣的豬公們在電視機前大放異彩。雖然不是什麼光采的事情,總算也擠上了新聞版面。可是今天我要談的不是這個,而是一個豬公們專屬的節日,農曆七月十五的中元節。

排排趴的豬公們
豬公

農曆七月是鬼月,中元節可以算得上是鬼節。如果要對外國人做個比喻的話,勉強類似西方的萬聖節。只不過中外對於「鬼」的認知差異頗大,在這種多元文化並存的社會中,也只好相互尊重各地的鬼。

在中國人的信仰中,人死後會變成鬼魂,悠遊天地之間。換句話說,中國的鬼都曾經是活著的人,也就是各位的祖先們,平時都由子孫們供奉著。中元普渡所祭拜的則是無子嗣的孤魂野鬼,有人說這是博愛的象徵,讓他們也能感受到人世間的溫暖。

不過上述說的,都不足以構成讓我走出門去看虎尾中元普渡的動機,這次我是為了星光幫去的啦!中元普渡的精華都在夜間,可是下午的時候我就先騎著腳踏車到會場去勘查地形。今年虎尾的中元普渡總共分了七個區來舉辦,屆時市中心的道路將全面封鎖。所以趁著路還沒封的時候,先去看看哪邊才是表演的精華地帶,哪邊是夜市,還得稍微規劃一下路線,省得晚上手足無措地塞在會場中間。

晚上的第一站,自然是去看中元節一定會出現的豬公,它們已經出現在文章的上頭囉。不過也看到了些創意擺設,像是穿著用糖果餅乾作為衣服的人偶,還有不惜成本,用龍蝦殼製作的國劇臉譜,跳森巴舞的電動人偶...等。看來我真的太少出去逛街,連這麼傳統的節慶都弄得這麼有創意。相形之下,法輪功的那個強調大陸枉顧人權的舞台,就顯得格格不入。和人氣超旺的星光幫舞台比起來,真是天壤之別!一邊High到最高點,另一邊小貓兩三隻。

中元節創意:糖果餅乾衣
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中元節創意:龍蝦殼
龍蝦殼創意

看也知道是冰雕吧
冰雕

途中經過的廟
祭祀

天燈
天燈

壓軸的當然是星光幫的舞台囉,可是上面是動力火車
星光舞台

中元節分了那麼多區,遊客密度最高的當然是有明星站的那個舞台。這些區域的平均年齡也很好玩,星光幫那邊的平均年齡大約是十幾歲,其他地方應該超過四十歲吧。你問我是哪一種?其實我比較偏好有明星的那個舞台,而且我過去的時候台上站的就是動力火車,實力派的唱將真的沒話說。至於豬公,應該也沒辦法看太久吧!

2007年8月19日 星期日

簡單

簡單其實很複雜!

這個想法在我的腦子裡轉了很久,沒想到當我決定「簡單」的寫些東西,已經有人率先出版了《簡單的法則》(The Law of Simplicity),連中文版都翻譯了。當然,我還沒有看這本書,只看了出版商讓人下載的簡報檔,當中的10個法則與3個要點,的確都是簡單的要素。

十個法則

  1. 減少(REDUCE) 達到簡單的最簡單方法,就是用心割捨。
  2. 組織(ORGANIZE) 組織能使複雜的系統顯得比較簡單。
  3. 時間(TIME) 節省時間讓人感覺簡單。
  4. 學習(LEARN) 知識使一切變得更簡單。
  5. 差異(DIFFERENCES) 簡單和複雜相輔相成。
  6. 背景(CONTEXT) 簡單的周邊事物絕非無關緊要。
  7. 感情(EMOTION) 感情愈多愈好。
  8. 信任(TRUST) 我們相信簡單。
  9. 失敗(FAILURE) 有些事物絕不可能簡單。
  10. 單一(THE ONE) 簡單是減少明顯的,增加有意義的。

三個要點

  1. 遠離(AWAY) 只要挪得遠遠的,多就會顯得少。
  2. 開放(OPEN) 開放會簡化複雜。
  3. 能源(POWER) 少用會得更多。

這些法則與要點確實能達到「簡單」的訴求,但過程未免也太複雜了吧。作為一個End User,我並不想去知道如何去達成簡單,只希望在使用上能夠感到簡單。這也是Apple的視窗介面讓人討論不已的原因,Google的版面也肇因於此,甚至北歐那些極簡的設計都與其相關。但簡單有時候是相對的。

我最常使用的影像處理軟體是Photoshop。對於許多會用它的使用者來說,它強大的功能毋庸置疑地是個好軟體;但對於那些從來沒有接觸過這類軟體的使用者,這龐然大物的複雜介面卻令人心生畏懼。就Photoshop所提供的功能來談,它的介面已經算是相當簡單的。只不過大部分的使用者都不需要那麼複雜的功能,他們只是單純的想把照片調亮一點、稍微轉正一點而已。Photoshop當然能夠做到這些工作,而且效率很高;可是有很多免費的小軟體也都能做到,雖然效率可能差了點,但使用上簡單多了。

最近有個朋友便問我有什麼軟體可以修照片,我第一個反應當然是最熟悉的Photoshop。可是後來想想,她從來都沒用過Photoshop,如果推薦這個巨無霸軟體的話,要講到讓她聽得明白不知道要花多少時間。所以後來又問了她究竟要把照片修到什麼程度,結果只是要調亮一點而已。在Photoshop上我大概會用色階、曲線、或者亮度/對比來做調整,可是當中每一項都得要解釋半天的名詞,光是想到我就沒力了。所以最後我推薦她使用Google提供的Picasa。效果比我想像的還好,她完全沒有提任何問題,就順利的解決了她想要的照片調整工作。因為那個軟體,她能高興的玩特殊效果,我也樂得輕鬆。

現在又有某個老師找我做簡單的個人網頁,可是這位老師對於網頁似乎沒什麼概念。我大可用Flash做個比較炫的網頁,上傳到她學校所提供的網頁空間,但日後的維護大概都會落到我身上。於是我又開始尋找「簡單」的方法,一方面要製作簡單,另一方面要達到維護簡單。可惜之前各大入口網站所提供的免費空間漸漸消失,紛紛轉向提供部落格服務。畢竟部落格的使用夠簡單,只要選定版型便能開始張貼文章。不過我發現Google Page Creator也提供類似的服務,只是它所提供的服務是靜態網頁。二話不說,我馬上提了這個「簡單」的建議,只是對方還沒回覆。

或許把東西弄的很複雜會讓人覺得很炫,但用簡單的方法能完成的,簡單點不是挺好的嘛!

Links:

2007年8月12日 星期日

打工仔淞婷也加入了!

當別人問雲林縣有什麼特產時,我往往不知道該怎麼回答。雲林縣並不是個人文薈萃的地區,不像台南有著淵遠流長的歷史脈絡,當然也不是台灣政經中心的台北,雲林有的只是一望無際的田野。現在的雲林縣長蘇治芬便打著農業牌贏得選戰。當且不論「農業」二字在各人想像中的差異,起碼蘇治芬為雲林縣提出了一個願景,一個有別於其他候選人訴求的有力論點。

  • 騎乘時間:2:39:20
  • 最高時速:34.0 km/h
  • 騎乘距離:48.90 km
  • 平均時速:18.4 km/h

前幾天我那打工仔表妹難得回南部,又說要去北港買餅,於是我就帶著她騎腳踏車去北港。在開始環島之前,北港也曾經是我的一條練習路線,單純沿著河堤來回的距離大約是45公里。只不過台灣的夏天實在太熱了,那條路上只有幾棵有樹蔭的樹,完全無法發揮遮陽的效果。所以後來運動都只騎古坑那邊的綠色隧道,雖然中間還是有不少空洞會滲進陽光,起碼涼快多了。這次我們的運氣不錯,遇到颱風剛過、西南氣流未至的時段,天空陰陰的。美中不足的是前半段都逆著風在騎,體力消耗了不少。

沿著河堤騎,代表看見的設施都將和水脫不了關係。現在正值二期稻作需要淹水的時間,田邊的灌溉溝渠都充滿了水,各個水閘門也都充分發揮了作用。事實上,這條路上可看的也就只有這些,再來得到北港才稍微有看頭。除此之外,就只剩下一片片的農田可以看了。當然,我就隨手拍了幾張照片讓大家看看。

這位是打工仔
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我們後面就是其中的一個水閘門
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原本應該是黑的,好像剛上防繡漆的樣子
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俯角拍其中一角
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雖然逆著風,但我們也順利的把腳踏車踩到了北港。騎過單車的朋友們應該都知道,跟在別人後面騎會比單獨一個面對風阻要來的輕鬆,這點在逆風時感受更為深刻。兩個人一起騎的話,應該是兩人輪流在前面帶,這樣會比較輕鬆。只不過我們的體能相差太多,只有在風稍稍歇息的時候打工仔會衝到前面,差不多過了一百公尺,風又繼續吹的時候,她又躲到後面去避風了。即便如此,從北港回來時,打工仔還是不小心會落隊。

中途經過的種苗場
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似乎有飲料廣告的嫌疑,但裡頭裝的是水
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另一個水利設施
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這個我就不知道是做啥用的了
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橋上的鉚釘很像樂高
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我們能堅持到北港的理由還滿好笑的,只是為了去買餅。我只是因為嘴饞才去,打工仔卻是為了要能帶回台北分給別人品嚐。可惜買完餅之後就開始下雨了!原本不太想穿雨衣的,因為穿了之後外面固然會濕,但裡面的衣服也一樣會濕。無奈身上背了單眼相機,迫不得已只好拿出雨衣來穿。想想打工仔的這趟單車旅程,倒是遇到了不少狀況。回到家開始爬樓梯時,也出現軟腿的情況,相信她短時間內應該不會忘記這種感覺。

2007年8月8日 星期三

颱風前夕

正常的人在颱風來臨前夕,不是坐在電視前密切注意颱風消息,要不就是動身做防颱準備。我的行為模式可能有點不正常,在連續幾個大熱天後終於被我等到一個陰天,就踩著腳踏車往海邊去。基本上我只沿著一條路騎就到了台西的海邊,那就是158縣道。

  • 騎乘時間:3:48:37
  • 最高時速:31.7 km/h
  • 騎乘距離:72.46 km
  • 平均時速:19.0 km/h

海邊的路幾乎沒有樹,一直曝曬在大太陽下很容易被烤焦,所以之前都沒有騎過這條路線。雖然有颱風的消息,但前一天傍晚天空沒有紅,應該不是個了不起的颱風(還好我的推測沒錯)。難得的陰天怎能就此放過,下午兩點半,匆匆的裝了一罐水,就這麼向西前進。

往偏僻的地方騎車有個好處,人潮、車潮都比較少,騎車的時候壓力會比較小。可是有好處也有壞處。都沒有人潮的結果,路上的商店也很少,想停下來補給的點變得很有限。另外還有一點,鄉下的狗似乎比較囂張,而且都成群結隊出現,超可怕的!這次又被黑狗追了一次,被路邊的狗嚇了N次。應該是小時候有不好的經驗,害我到現在都還很怕狗,那種又凶又會追著人跑的就更恐怖了。

抱怨完了,現在來點輕鬆的,看看照片吧!最近單眼相機架在腳架上拍LEGO動畫片,所以出門都只帶了最簡單的攝影工具,也就是那支手機,所以畫質差了很多。

要證明到過海邊,當然要拍海
台西海邊

看吧!我真的到海邊了
台西海園

騎的是陪我上山下海的戰馬
我的戰馬

後面那堆煙囪就是被稱為惡魔島的六輕
背景六輕

在海邊我最想拍的就是正在打水的幫浦,不過時間似乎不太對,只看到兩個漁塭的幫浦有在打水。我期望拍到夕陽下打水幫浦的翳影,只不過天空是陰的,自然也沒有夕陽,剩下來的就只有打水幫浦啦。

2007年8月7日 星期二

我的台灣製造

不知道為什麼,近來我一直無法順利使用YouTube來上傳影片,只好用Google Video作為替代品。可是Google Video的統計數字怪怪的,大概又是所謂Beta版的緣故吧!反正這些東西也沒啥人氣可言,我的主要目的也只是分享給親朋好友來觀看而已。

經過幾天的辛苦,以及幾天的偷懶之後,今天晚上總算把成果弄出來了。如果各位是忠實觀眾的話,應該已經看到了許多〈台灣製造〉樂高版的片段,如今將呈現完整的版本。


為什麼我會選擇伍佰的〈台灣製造〉作為背景來進行動畫的製作?理由還滿單純的,只是想要做個有「台」味的作品。所以一開始是打算拿台啤當作背景,無奈台啤要到中元節那個期間才打折,只好運用家中現有元素-海尼根來作為背景。意思到就好了啦。

進行動畫製作之前,我先去YouTube做了功課,看看別人的樂高MV是怎麼玩的。網路上有許多高手願意將作品和大家分享,可是在搜尋的過程中,卻沒有看到中文的作品,更甭提台灣的作品了。於是我只是單純的想製作一部以台灣做為出發點的樂高動畫。伍佰自然是「台」的代表人物。

「台」在台灣社會已經成了一個形容詞,「台」、「台客」、「台妹」各自有許多有趣的詮釋,但是說伍佰是台客搖滾的天王,應該沒幾個人會反對。算起來,他還是我高中學長。我那個奇怪的高中還出產了不少怪胎,現今還活耀在螢幕前的有伍佰、澎恰恰(快看不到了)、張俊雄(竟然是我大舅的同學)、以及蕭萬長(我二舅的同學)。上個世代的嘉義高中果然比現在風光多了。可是當我在唸書的時候,學校不喜歡拿演藝界那些人作為學生的範本,似乎「萬般皆下品、唯有讀書高」的思想,依舊根植於那群自喻為「教育家」的觀念中。像伍佰這般的台客,自然是逾越傳統觀念界限,而被嘉中排除在外的。

既然我的碩士論文都做了「穿越界限」,在動畫片再來超越一下界限又會怎樣?就這麼拍了!成果也呈現在你們眼前囉。

2007年8月5日 星期日

向夕陽前進吧~

昨天突如其來的一場大雨,打斷了台北的步調;對於鄉下務農的子弟們而言卻是天降甘霖。媒體報導往往注重事件的爆炸性,多數人所持的觀點往往就是媒體所要報導的角度。因此突來的大雨讓水泥叢林淹水的事實成為報導內容;滋潤乾涸土地的傾盆大雨,就這麼無聲無息的下著。

一不小心又扯遠了。上個禮拜幾乎每天都在做剪輯工作,像自閉兒一樣整天關在房間裡,所以一直想找個機會出去晃晃。但看到昨天的大雨,加上氣象預報的超高降雨機率,心想今天一定又得關在家裡了。好在到下午為止都還是大太陽,山區也沒有烏雲,於是牽了腳踏車就往古坑永光的方向去,順便把老媽一起拖出去運動。

當然囉!老媽完全騎不快。以往我自己一個人騎的時候,今天的行程大概兩個鐘頭到兩個半鐘頭間就能完成,這次卻騎了將近四個鐘頭才騎完。經過前一陣子的歷練之後,以這種速度來騎我是完全不會喘的,只是手臂有點酸。支撐了四個鐘頭的身體,和以往兩三個鐘頭的量比較起來,負擔的確是重了不少。不過和這個比較起來,老媽能騎完已經很了不起了。

從來都有單趟騎超過10公里自行車的老媽,竟然可以把35公里的路程騎完,果然不簡單。158乙這段路看起來都是平的,只不過到了斗南後就開始有緩緩的上坡,越靠近永光坡度就越大。一開始老媽的反映和我一樣,還以為她車子的輪胎沒氣了,後來才發現是在爬坡。我騎這條路起碼有七、八次了,在哪裡會出現什麼樣的地形大概都知道,可是今天的這種速度,根本就不需要配速,只需要告訴老媽在哪邊有上坡,變速應該打輕一點,哪邊有下坡可以稍微休息。不過厲害的還是老媽的意志力,才有可能騎完。下面就來看看老媽騎車的風采吧!

回程的途中太陽就快下山,回到家天都黑了
DSC00329.JPG

平常日縣道158乙都沒什麼車子,只不過今天是週日,車子比平常多了不少。這是比較美中不足的一點,要不然下午躲在樹蔭下騎車,是相當快活的事情。可能也因為是假日,所以延路也看到幾個騎車運動的人。我也不知道為什麼,騎自行車的就算彼此不認識,看到也會互相打招呼,完全推翻冷漠的陌生人印象。不信下次就換你們自己體驗看看囉!

2007年8月2日 星期四

環法賽之後...

那場比賽起始於1903年
總賽程為3500公里
穿越海拔高達2000米的險峻高地
他們花費三週的時間
只是一直不斷的行駛著
那場賽事被全世界190個國家的電視台轉播
沿途有1500萬名觀眾蜂擁而至
阿爾卑斯山、庇里牛斯山
一口氣翻越海拔1000米左右的各座高山
調節的下山賽段也有選手行駛時速高達100公里
自行車從最初作為交通工具時代開始的這場競技比賽
其發展對於現在進化了的自行車來說
更讓人們為之瘋狂並不斷進化著

Tour de France
是以自行車大賽為目標的人的憧憬
也是公路賽的聖地

這段文字不是我寫的,而是從日本動畫《鐵馬少年》第一集開頭所節錄下來的。當中的數字和官方影片所公佈的有所出入,卻以文字更精準的表達出環法賽的魅力。如果沒有經歷過單車環島,或許無法感受環法賽的刺激;如果沒看過環法賽,可能無法理解這段文字的精妙。這就是我的感受!

說日本漫畫界充滿了愛幻想的瘋子,或許一點也不為過。我不太喜歡看漫畫書,總覺得不夠生動,但是由漫畫改編的動畫可就不一樣了。日本在國際運動競技的表現上,並沒有歐美、中國等國家亮眼,於是他們將希望寄託在動畫主角中,在動畫中獲得世界第一。像是我看過的《足球小將》、《光速蒙面俠21》、《網球王子》、以及這部《鐵馬少年》等,都在動畫中將主角塑造成為世界冠軍。不過我們也無法否認日本在動畫界的實力,確實也達到了世界第一的境界。

主題偏的有點遠,回到環法賽來。雖然環法賽已經結束,YouTube上仍然留下不少精彩片段。我用P2P的方式拉了兩站比賽的轉播,裡面有些東西是台灣的轉播沒有播出,那就是幕後花絮的部份。於是就從環法賽官方設在YouTube的channel裡面,找了10個我比喜歡的幕後花絮。很可惜該單位不提供讓影片鑲嵌在個人的部落格,所以我只好做幾個連結,有興趣的自己點來看囉。

每段短片都有特色,但是很多不是講英文的,實在是有聽沒有懂,只能單純由畫面來感受。感覺最震撼的當屬「速度」。那種感受實在很難用言語來形容,除非親身體驗,否則無法理解那種緊張感。我曾經在山路下坡騎到時速六、七十公里左右,當時全身的神經都處在緊繃狀態,精神百分百集中在道路上,深怕一個閃失撞到來車、或摔下山谷。只不過這種速度,在環法賽那群職業選手中,連前面的人影都看不到。相信這也是為什麼環法賽得採用重型機車的原因。

我選的這些片段只是整個環法賽中的一角而已,更多影片內容可至環法賽的YouTebe Channel去找,也可以觀看官方網站,中文的話台灣交通電視台有個2007環法賽的專屬網站。給各位一點參考。

2007年8月1日 星期三

LEGO片場花絮

精采刺激的環法賽結束了,現在無線台能看的運動賽事大概只剩下大聯盟而已,當中我想看的也只有王建民,其他的也不大關心。所以,空出來的時間就拿來趕拍我的LEGO動畫,期望這個禮拜能夠拍攝完成。照目前的進度來看,很有希望能夠達到目標。趁著電腦轉檔的空檔,讓我來介紹一下拍攝現場。

我並沒有使用什麼高檔的設備,只有一張書桌外加兩盞檯燈。好吧,左邊那盞被我改裝過,原本60W的燈泡被我換成比較亮的省電燈泡。除此之外,就是數位相機加上腳架。拍這種東西應該沒人會拿底片相機來開玩笑吧,隨隨便便就拍了兩三百張,底片的費用是很可觀的。

兩光的設備
兩光攝影棚

上圖就是今天拍攝的主角--行動派出所,當然是樂高版的。大家可以看到後面有六罐啤酒作為背景,我最初希望用台灣啤酒來作為背景,只不過正在打折的是海尼根,在這個「什麼都漲,只有薪水不漲」的年代,將就一下囉!下次有人喝台啤(玻璃瓶尤佳)的話,記得把空罐子留給我,搞不好會成為下次拍攝的主角,至少也可以當背景,因為我還有好多等著上場的樂高角色。

等待上場的樂高們
等待被拍攝的樂高

另一個角度
等待被拍攝的樂高

不論是哪一種動畫,製作起來都相當累人。這次選擇用樂高拍攝動畫,已經算是比較輕鬆的。樂高的人物、建築、車輛等都有可以活動的部份,只要移動這些活動的部份,在對的時間進入正確的位置,再將每個畫面串起來就成了動畫。但累人的也就是這個部份。

不像平常在拍的家庭影片那樣,動畫必須一格一格的去拍攝。因此我只用一台沒有錄影功能的數位相機,一樣有辦法讓畫面動起來。只不過必須花上更多的時間,一格一格地進行拍攝。反正拍攝的對象是樂高,要讓雙手不入鏡,又要即時讓樂高人物動起來,我到現在還想不出任何解決方案。拍完後將這一堆照片放到電腦裡面,用軟體將這些照片串起來,就成了一部簡單的動畫。下面就是今天的成果--「行動派出所」。

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